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La agricultura de los años 30 en adelante, se encontraba muy poco mecanizada, sus producciones eran el medio de vida de la gente de Benatae junto con la ganadería, sus principales cultivos era el olivar, los cereales, la leguminosas, frutales, hortalizas, y la ganadería.

Empecemos a recordar el olivar, sus producciones, sus cultivos, su elaboración, sus ventas, los medios de transporte,,,,

Nuestros antepasados eran muy inteligentes, consiguieron sembrar las olivas en la tierras calareñas , en los terrenos más pobres, y en todos los terrenos más accidentados, como podemos comprobar hay olivas encima de las piedras.

Sus labores eran poco mecanizadas, a través de del esfuerzo del hombre, y de los animales, sus principales labores eran labrar, la cava de los troncos, recolección de la aceituna, la molturación de la aceituna, así como su venta.

Respecto a las propiedades, primaba el Latifundio, casi con más del 80% del término municipal, por ejemplo los hermanos Marines, los mayores propietarios, sus tierras arrancaban en el pueblo de Benatae, siendo la misma propiedad y llegaban a la Sierra Oruña con el término de la Puerta de Segura y Génave y ¨Torres de Albanchez, lindando con el término de Orcera teníamos a los Parras y los Valeros, y lindando con el término de Siles los Parras y los Quijanos, las propiedades del minifundio, estaba repartida en muy pocos propietarios, que se les llamaban medianos propietarios y también los panilleros.

 

Los grandes propietarios, para realizar sus trabajos, estaban equipados , con un centro de trabajo que eran los cortijos, habitados por una familia a la que se le llamaba el mayoral, había otros trabajadores a los que se les llamaba los mozos, muleros , pastores, porqueros, vaqueros, todos en equipo hacían un gran trabajo, estaban contratados de San Miguel hasta el año siguiente para San Miguel o sea el año agrícola, también trabajaban los jornaleros en trabajos eventuales de recolección de la aceituna siega, y otras faenas agrícolas.

 

En los Cortijos había una costumbre de iniciar la jornada de trabajo sobre las cinco de la mañana, a esta hora sale un lucero que se le llamaba el lucero miguero, al salir el lucero se ponían las mujeres de los mayorales a hacer las migas, para al mismo amanecer salir todos los trabadores al trabajo ya almorzados.

 

¿Cómo era la recolección de la aceituna en aquellos tiempos? Pues estaba muy poco mecanizada, consistía en varear los olivos y echar la aceituna al suelo, esta operación normalmente la hacían los hombres y recogerla lo hacían las mujeres, había poco rendimiento en el trabajo, porque cogiendo la aceituna una a una llenaban las espuertas y las vaciaban en los capachos, para su transporte a la fabrica de aceite, a los burros se le cargaban dos capachos y a los mulos tres, los grandes propietarios tenían los carros con ruedas de hierro que ya llevaban treinta o cuarenta capachos a fábrica.

 

Aquí en Benatae teníamos tres molinos de aceite, uno estaba enclavado el la Aldea de los Lagartos que se le llamaba el Berrar, otro estaba en el pueblo, se llamaba el molino de la Rambla que eran los dueños dos medianos propietarios y el más importante era el de los Marines que molía sólo su propia aceituna.

 

Una vez molturada la aceituna tendremos el aceite y el Orujo, hablaremos de su comercialización, a pesar de que existía ya el Sistema Métrico decimal, se usaba las medidas antiguas, la arroba. la media arroba, el jarro, la libra , la media libra y la panilla , el envase que se usaba para su transporte era los pellejos, que procedían de las pieles de los animales, su transporte se realizaba en caballerías, unos señores que llevaban cuatro o cinco caballerías y se les denominaban arrieros, procedían de la parte de Murcia, de los pueblos de Calasparra, Jumilla, Carabaca,.... también venía un señor de Villajollosa de Alicante, que se llamaba Jaime , con una camioneta que también se llevaba el aceite y con el mismo envase, los pellejos.

 

Los precios de venta oscilaban entre las 15 pesetas y las 17 pts. en el día de hoy se pagaría una arroba de aceite por 0'10 € el jornal también estaba muy poco valorado pues se pagaba a 15 reales ó 3'50 pts al día de hoy unos 0'02 €.

 

No olvidemos que los grandes propietarios hacían la recogida de la aceituna la aceituna a destajo, usando la varchilla,. una medida en la que cavían unos 35 Kg, la jornada de la aceituna a pesar de la inclemencia del tiempo la jornada duraba del amanecer hasta el anochecer, así la mitad de la noche se iba andando hasta el lugar de trabajo tanto al amanecer como al anochecer

 

Otros de los principales cultivos de aquellos tiempos eran los cereales, el más importante era el trigo, se sembraba en tierras de regadío y en tierras de secano El cultivo de trigo en tierras de secano era muy poco productivo, tierras muy pobres en materia orgánica y por tanto era poco rentable, en las tierras de regadío la producción era mejorable pero también con poca rentabilidad,

 

la siembra se realizaba en Otoño y a finales de primavera se hacia la siega, poco mecanizada, se hacia con el brazo del hombre usando la herramienta que se llama la hoz, el segador cada vez que soltaba la miez en cuatro manadas se hacia una gabilla y con cuatro gabillas se hacia un haz, su transporte se hacia con caballerías, en las albardas se colocaban unas amugues, que éstas servían para cargar y sujetar los haces de miez se trasladaban a las eras en donde se realizaba la trilla

 

La trilla consistía en extender la miez en la era y con un trillo accionado por caballerías o bueyes se trituraba la miez hasta convertirlo en la paja, seguidamente se amontonaba se ablentaba con la fuerza del aire de poniente hasta separar el trigo de la paja, se encerraba el trigo y el peor trabajo era el encerrar la paja a las cámaras o a los pajares.

 

El trigo se procedía a hacerlo harina, para ello teníamos que llevarlo a los molinos de harina, aquí teníamos el Molino de la Farfolla, el molino de Benatae y el molino de Torres, de aquí salía la harina revuelto con el salvado , trabajo que hacían las mujeres con las Zarandas, caía la harina y en la zaranda quedaba el salvado, que se utilizaba para pienso del ganado

 

En todas las familias se amasaba la masa, que escriños se llevaba a los hornos y allí se elaboraba el pan y se cocía aquí teníamos el horno de la Justa el horno de los Marines y el horno de Juan Antonio que todos lo conocemos, en él se guardaba sin ponerse duro más de siete días.

 

La cebada se sembraba en las restrojera, tenía poca rentabilidad pero su principal cometido era recuperar el pienso para el ganado y la paja, su modo de cultivar era lo mismo que las operación que hemos mencionado con las faenas del trigo.

 

Otro cultivo muy importante era el panizo ( el Maiz ),este se cultivaba siempre en tierra de regadío, era uno de los productos cuya aplicación principal era el pienso del ganado y también tenía una aplicación en los almuerzos en muchas familias las migas ruleras.

 

Se sembraba a finales de primavera en los barbechos, y unos días más tarde en las restrojera un vez segada la cebada o el trigo su recolección se hace en otoño, durante el principal trabajo era el riego su recolección cosiste en despejar la panocha del tronco de la mata.

 

Su transporte se hace en caballerías, en serones, en las viviendas se hacía un montón en la cocina y se invitaba a los vecinos y en las trasnochadas se realizaba el esfarfollo, que consistía en quitarle la farfolla a las panochas, siempre al fondo del montón se metían unos melones que era la sorpresa, seguidamente había que despegar el grano del zuro para eso con las almaráz se les habrían dos o tres hileras de granos y quedaba preparado para que con las manos esgranar el panizo, las matas tenían una función para el alimento del ganado

 

Como ya mencionábamos antes, el panizo tenía un importante en el engorde de los gorrinos y gallinas y si lo llevamos al molino de harina, tendríamos la harina de panizo en la que hacíamos la comida que tanta fama tenia las migas ruleras

 

Hablaremos de la vid, o como las llamaban las parras, este cultivo se encontraba asociado con el olivar, y también el las orillas de los civantos, varias familias hacían vino para el consumo familiar, aquí en la Aldea de Puente Honda tenía fama por el alambique que sacaban ( aguardiente )

 

Hablaremos de las habichuelas, estas leguminosas eran muy importantes para preparar muchas comidas, su cultivo se sembraba en la tierra de regadío pues son muy exigentes para el riego, había que regarlas casi todos los días, teníamos las habichuelas morunas, otras negrillas y las blancas, que ya conocemos, su aplicaciones la morunas se comían en verdeo y se enrristraban se dejaban secar, y en el invierno se ponían el potaje jitano una comida favorita, las habichuelas blancas teníamos el potaje y el cocido

 

Los garbanzos eran de importancia en la vida familiar, se sembraban normalmente en tierras de secano, se sembraban a finales del invierno ó principio de primavera su recolección se hacia a principio de verano, era una faena muy dura por que consistía en arrancar las matas garbanzos de raíz en la mayoría las veces estaban muy duros que se hacían vejigas en las manos, después de arrancarlos se llevaba a la eras para efectuar la trilla y ablentarlos y dejarlos limpios para el consumo.

 

Su aprovechamiento tenía el consumo de las familias y el de pienso para los animales, su principal cometido era el engorde de los gorrinos ( cerdos ) para el uso de las matanzas, en su uso familiar teníamos el cocido de garbanzos, el potaje y los garbanzos torraos su uso era muy corriente de aperitivo al beber vino, así se comían en cualquier momento como quitar un poco la gana de comer

 

Hablaremos de hortalizas el pimiento y tomate, muy importantes consumo familiar, el pimiento se sembraba sobre en el mes de Mayo, y su recolección terminaba a primeros de octubre, su fruto tenía tres finalidades , se comían verdes, otros se secaban en ristras y otros se dejaban curar en la mata hasta que se ponían rojos se enrristraban y una vez estaba bien secos se metían en el horno y se llevaban al molino harinero de donde salía el pimiento molido, que nos servía para darle color a los vodrios de las matanzas, verdes también se empleaban par hacer el fritado.

 

El tomate que también se sembraba en las mismas fechas que el pimiento, su aplicación en las familias era variable, muy típico un tomate con sal, una pipirrana, el fritado que iba acompañado con pimientos, y lo mas importante era la conserva, que se hacía en todas las familias de Benatae, que consistía en pelar el tomate ponerlo a cocer y añadir pimientos asados y ya tendríamos la conserva para echarlos en botellas y cocerlos al baño maría, terminado esto teníamos una comida prepara para cualquier día del año.

 

No podemos olvidar lo importante que era la ganadería en aquellos tiempos donde las economías familiares era muy precarias, hablaremos de los gorrinos ( el cerdo) en la mayoría de las familias había uno , dos y tres gorrinos normalmente se compraban de destete , se tenían unos días en las casa y seguidamente se echaba a la manada, el porquero de la vez era una persona que guardaba todos los gorrinos del pueblo, y se le pagaba una iguala por cada gorrino que guardaba, las mujeres que tenían los gorrinos en la manada a los primeros días de llevarlos tenían que salir todas las tardes a la torre o a la entrada del camino del camellón para enseñarlos a que fueran a sus casas, pasados unos 20 días el gorrino ya iba solo a la casa del dueño, unos dos meses ante de las matanzas se quedaban en encerrados en sus casas para el engorde

 

Las matanzas son escasas ahora, pero en aquellos tiempos era obligatorio para el mantenimiento de las familias, no había otros medio, había que guardar la matanza para todos los días del año.

 

Las cabras tenían una función primordial para tener la leche tan necesaria , para la salud de las familias, en casi todas las casas había de una a tres cabras al objeto de tener leche todo el año, también había una manada de cabras similar a la de los gorrinos, llevaban todas la cabras del pueblo, había un pastor que guardaba todas y también se le pagaba un iguala por animal, también los primeros días que iban al ganado había que salir a las entrada de pueblo varios días hasta que la cabra aprendía a ir a su casa

 

Tras la guerra civil de España del 36 , una vez iniciada el Frente Popular, estableció la Reforma Agraria, se hizo una expropiación y desapareció el Latifundio, se hicieron grupos de 10 trabajadores y así se distribuyeron la fincas, como se llevaron a la guerra a todos los , hombres los viejos, las mujeres y los chiquillos cultivaban las tierras.

 

terminada la guerra como sabemos desapareció la reforma agraria y empezó las fincas a manos de sus propietarios y llega a imperar el Latifundio, pero con grandes repercusiones para clase trabajadora entrando una gran mayoría de los vecinos en una situación precaria , hambre y necesidades

 

Tras esta situación uno de los hermanos Marines hombre de buen corazón y sentimientos, repartió sus fincas a una mayoría de trabajadores de Benatae, esto fue gran alivio para la economía de muchas familias, podemos recordar el paraje del Rodeo que se convirtió en una pequeña huerta Murciana, aquellos hombres con ramas de pino hicieron una presa en el río Guadalimar y convirtieron una tierra que no valía nada en una gran huerta, las demás fincas de de D. Carlos Marín, que arriba no mencioné su nombre, olivas y tierras de regadío y de secano las repartió en una mayoría de los vecinos a que sólo pagaban un cantidad simbólica fue un gran alivio económico para muchas familias.

 

Tras pasar unos años, la finca la compró el Instituto Nacional de Colonización de Jaén que fue repartida entre los que cultivaban la tierras, una 72 aparceros que muchos quisieron entrar en lotes que iba hacer el Instituto y quedaron en 47 colonos que se hicieron los verdaderos colonos, por una cantidad simbólica, que al cabo de unos años se convirtieron en los compradores con su escritura publica a pagar en 20 años

 

La recolección de la aceituna cada vez se hacía más imposible hacer la recolección, ya en los años 60 la Jefatura Agronómica de Jaén vendió las lonas viejas que usaba para la fumigación cianítrica a precios económicos, pero lo vendían en trozos muy pequeños que había que mudarlo muchas veces pero tenía un gran rendimiento y se rendía mucho más en el trabajo, unos años después tres personas de Benatae trajeron los primeros lienzos de plástico que median 5x10 metros, estos lienzos los compraron en Granada, la gente más vieja les criticaron por que eran muy grandes

 

Más adelante al principio de los 70 empezamos a aprender lo que era labrar que aún no lo sabíamos, cuando labramos una tierra se está empobreciendo y además con las lluvias se arrastran las partículas más finas que son de mayor riqueza, Un señor de Benatae a través de visitar una finca sin cultivar en paraje próximo al pantano del tranco se convenció y decidió dejar progresivamente de labrar y cavar los olivos, este señor fue muy criticado al dejar de labrar pero poco a poco fueron ellos probando a dejar de labrar y comprobando que los olivos sin cultivar eran más productivos y ahora en estos tiempos ya no labran nadie las olivas, las criticas se acabaron.

 

En el día de hoy sería totalmente antieconómico en seguir labrando